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… la sede en Estados Unidos del principal complejo de sistemas de prueba de motores de cohetes, el Centro de NASA donde se probaron todos los motores que impulsaron los cohetes Apolo y los transbordadores espaciales (Space Shuttle) que llevaron a humanos al espacio; es también la sede donde serán probados la próxima generación de motores que, una vez más, impulsaran a humanos hacia lugares del espacio que están mucho más alejados de la Tierra.

… la sede de una Oficina de Proyectos de Ciencia y Tecnología Aplicada, considerada como líder a nivel internacional en cuanto a los objetivos que NASA tiene para el avance de la ciencia y la tecnología, poniendo énfasis en apoyar investigaciones en el Golfo de México y actividades para mejorar el cuidado de las costas.

… la sede donde residen más de 30 agencias, que incluyen organizaciones federales, estatales, académicas, y privadas; y numerosas compañías enfocadas en el desarrollo y utilización de tecnología.

John C. Stennis Space Center, situado al sur de Mississippi, es uno de los diez centros de NASA en los Estados Unidos; que por su importante función probando motores para cohetes durante cinco décadas, se le ha asignado el liderazgo en la administración de pruebas de propulsión de cohetes de NASA, con responsabilidad para conducir y/o administrar todos los programas referentes a dicha actividad.

Stennis realizó las pruebas de las dos primeras etapas de los sistemas de propulsión de los cohetes Saturno V, para el Programa Apolo de la NASA. Estos sistemas fueron luego usados para transportar astronautas a la Luna. En efecto, a finales de la década de 1960, y comienzos de la década de1970, había un dicho en las comunidades que rodean Stennis, “Si quieres ir a la Luna, primero tienes que pasar por el Condado de Hancock, Mississippi” (el lugar donde está situado Stennis).

En el 2009, Stennis cumplió 34 años probando motores para los transbordadores espaciales, los cuales han volado más de 130 misiones a orbitas cercanas a la Tierra (Low-Earth Orbit). Estos eficientes motores de combustible líquido proveen la mayoría del empuje necesario durante los ocho y medio minutos de vuelo a la órbita. Todos los motores de los transbordadores espaciales tuvieron que pasar una serie de pruebas de encendido y funcionamiento antes de ser instalados en la parte posterior de las naves. Stennis también ha probado componentes y modificaciones de diseños de motores, además de otras actividades técnicas y de funcionamiento relacionadas con los transbordadores, actividades que requerían del uso de los sistemas de pruebas del centro cuando fuese necesario.

Una vez más, motores para cohetes están siendo preparados para llevar a humanos, más allá de las órbitas cercanas a la Tierra. Stennis condujo pruebas para el avance tecnológico de la nueva generación de los motores J-2X, que podrían ser usados para impulsar la segunda etapa de un nuevo cohete. El Centro también probará los motores RS-25 que impulsarán la etapa principal del Sistema de Lanzamiento Espacial (Space Launch System o SLS), el cual llevará a humanos a lugares aún más lejanos de los que se han llegado hasta ahora.


Tour Aéreo del Centro Espacial Stennis

Adicionalmente, es evidente en Stennis el enfoque de NASA de trabajar en cooperación directa con compañías comerciales que proveerán transporte espacial. Aerojet Rocketdyne prueba sus motores RS-68 en el centro. Stennis y Orbital Sciences Corporation están cooperando en el programa de pruebas de los motores AJ26 que impulsan vuelos comerciales de carga a la Estación Espacial Internacional (International Space Station). Orbital ha sido contratado por NASA para proveer ocho misiones de carga a la Estación Espacial. En el 2013, la compañía Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) también entro en un acuerdo con NASA para probar en Stennis, componentes del motor de su cohete Raptor.

La Oficina de Proyectos de Ciencia y Tecnología Aplicada en Stennis utiliza resultados de investigaciones científicas, mediciones realizadas por sistemas de sensores espaciales, y otros recursos técnicos; para ayudar a otras agencias a tomar decisiones basadas en mejor información. Estas agencias incluyen la Agencia Federal de Administración de Emergencias (Federal Emergency Management Agency - FEMA) y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Esta oficina también apoya proyectos de la Alianza del Golfo de México (Gulf of Mexico Alliance), que es una organización regional formada por cinco Estados del Golfo y 13 agencias federales, entre ellas NASA. Mediante esta oficina, NASA y la Alianza trabajan en proyectos de prioridad para los residentes de la Costa del Golfo; como son calidad de agua, protección del eco-sistema de la costa, y conservación y restauración de zonas naturalmente cubiertas por agua o pantanales.

Las entidades residentes en Stennis comparten los costos de desarrollo y mantenimiento del centro, para que de este modo, todos cumplan con sus propias misiones asumiendo costos menores. El Comando Naval de Meteorología y Oceanografía (Naval Metereology and Oceanography Command), el cual cuenta con la más alta concentración de oceanógrafos en el mundo, tiene su base de mando en Stennis, así como el Laboratorio Naval de Investigaciones (Naval Research Laboratory) que es el laboratorio corporativo de la Fuerza Naval. Stennis incluye también el mando central del centro de entrenamiento del Equipo Especial de Botes  22, del Departamento de Defensa; el cual entrena personal para combate en zonas tropicales y de ríos. Así mismo, se encuentra en Stennis el mando central de la Escuela de Instrucción y Entrenamiento Técnico de Pequeños Botes de la Fuerza Naval.

Con su efectiva filosofía de compartir costos, sus avanzadas plantas de pruebas de motores para cohetes, su personal calificado y bien entrenado, y su compromiso a la protección de su personal e infraestructura; Stennis es un modelo de eficiencia gubernamental, que produce resultados de alto beneficio utilizando la inversión económica que hacen los ciudadanos en este centro.

(Site translation support provided courtesy Roxana Figueroa de Venegas)

Page Last Updated: January 6th, 2014
Page Editor: LaToya Dean