Search Ames

Go

Text Size

M.A.R.T.E
Chronicle

1

marte

Crónicas de
M.A.R.T.E.

1

(Link to News Release issued 2003, http://amesnews.arc.nasa.gov/releases/
2003/03_24AR.html
)

NERVA SEPTEMBER 8TH, 2004

The Mars Analog Research and Technology Experiment (MARTE) team has begun the 2004 drilling campaign at the source of the Rio Tinto , a river in southwestern Spain.

A hole close to the site drilled last year is going to be drilled, with the aim of confirming the promising results from last year. Moreover, two holes, each 20 m in depth, will be drilled to obtain cores of the same diameter of those that will be collected with the robotic drill next year.

These cores will be used to test the drilling characteristics of the rock, and the functioning of the instruments used in the robotic drilling campaign.
Just as last year, a laboratory is being set up in the Mining Museum at Rio Tinto for pre-processing the cores.

The first team members to arrive this year at the field site were two persons from NASA Ames Research Center, located in California's Silicon Valley, (Jhony Zabaleta and Larry Lemke), three persons from the Spanish Centro De Astrobiología, Center for Astrobiology (CAB), (Ricardo Amils, Ángeles Aguilera and Victoria Souza) and two more people from the Portland State University (Todd Stevens and Shane Phelps). Their objective was to set up the laboratory. Equipment was sent from NASA/Ames to the museum, and the shipment was unloaded today.

The first step in the campaign has been to select the drilling location. This morning two people from the INSERSA drilling company met with Todd, Larry, Ricardo and Javier Gómez-Elvira to agree on the drill locations. The selection has not been easy because the area surrounding our drilling sites from last year has changed substantially. There is an initiative to improve the Río Tinto area for tourism. A number of picnic zones have been installed on Peña de Hierro as well as small stone walls and flagstone pavement to attract visitors. Decorative rockwork has been installed close to our previous drill site. These new elements prevent transport of the drilling rig to the areas we previously selected for drilling. New positions have been identified to achieve the same drilling objectives.

As usual, the team is adapting to the work conditions with the invaluable help of the hotelier Casiano. Americans and Spaniards very much appreciate the environment and hotel cuisine.

-JAVIER GÓMEZ-ELVIRA AND CAROL STOKER

Pena de hierro lake

Panoramic view of Peña de Hierro lake.

-Vista panorámica del lago de Peña de Hierro.

lab

Museum laboratory under construction

-Estado actual del laboratorio que se va instalar en el Museo.

CAB truck

Truck with the materials from the CAB.

- Camión en el que se transportaron los distintos materiales desde el CAB
2003 bore hole at Peña de Hierro. Agujero 4 en Peña de Hierro.

drilling holesArea selected for robotic drilling holes.

-Zona en la que se perforarán los agujeros similares a los de la simulación.

path

(COMMUNICADO DE 2003:

Científicos de la NASA Tomarán Muestras Columnares de Sedimentos en Busca de Formas de Vida Nuevas y Exóticas Cerca de un Río Ácido en España)

NERVA 8 DE SEPTIEMBRE DE 2004

Está comenzando la campaña que el equipo del proyecto M.A.R.T.E va a desarrollar el presente año en el nacimiento del río Tinto. Se va a realizar una perforación similar a la que se hizo el 2003 en la cima de Peña de Hierro, con objeto de confirmar los prometedores resultados que de ella se han obtenido. Además se van a llevar a cabo dos sondeos de aproximadamente 20 metros de profundidad cada uno y diámetro 50 mm, similares al que se realizará en la simulación de la misión de perforación en Marte. En caso de que la duración de la campaña lo permita se perforará un sondeo adicional, de carácter científico, en una zona adyacente al lago de Peña de Hierro y en la que se espera encontrar agua ácida de similares características a las que tiene el río en su cauce.

Al igual que el año pasado se va a instalar un laboratorio en el Museo Minero de Minas de Riotinto para el pre-procesado de los testigos que se obtengan en las perforaciones.

Ya están en Nerva dos personas de NASA/Ames (Jhony Zabaleta y Larry Lemke), tres del CAB (Ricardo Amils, Ángeles Aguilera y Victoria Souza) y dos de la Universidad de Porland State Univ. (Todd Stevens y Shane Phelps) para comenzar el montaje del laboratorio. La mayor parte del material fue enviado al CAB desde NASA/ARC y allí fue recogido por Jhony y Larry y transportado al Museo, done ha sido descargo el día de hoy.

El primer paso de la campaña de perforación ha consistido en la selección de los puntos en los que se van a realizar las trabajos. Ésta mañana ha habido una reunión con personal de INSERSA (empresa, con sede en Minas de Riotinto, encargada de realizar la perforación) a la que han asistido Todd, Larry, Ricardo y Javier Gómez-Elvira y en la que sobre el terreno se han identificado los puntos. La zona en la que el pasado año se perforó el agujero número 4 ha cambiado sustancialmente su fisonomía, puesto que con objeto de aumentar el atractivo turístico del área se han instalado diferentes zonas de picnic, así como se ha facilitado el acceso a todo el contorno del lago, además se han introducido diferentes elementos de carácter decorativo como una rosa de los vientos de grandes dimensiones muy próxima a la perforación 4. Todo esto ha hecho que el acceso a las zonas seleccionadas previamente para las perforaciones de éste año haya habido que revisarlas, en concreto la posición de las perforaciones de menor calado ha habido que desplazarlas debido a la imposibilidad de llevar la maquinaria hasta el punto seleccionado.

El equipo se está adaptando a las condiciones de trabajo gracias a la inestimable ayuda de Casiano. Tanto los componentes americanos como españoles aprecian tanto el trato como la cocina del hotel.

-JAVIER GÓMEZ-ELVIRA