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Renee Juhans                                                                                                         26 de junio del 2003

Traducción: Elena Kozak, 29 de junio del 2003

Oficina Central de la NASA en Washington D.C.

(Número telefónico: 202/358-1712 y 650/604/5026)

Por correo electrónico: renee.n.juhans@nasa.gov


COMUNICADO: HQ03-207–span

LA PRIMERA ASTRONAUTA DE ORIGEN HISPANO DE LA NASA COMPARTE SUS EXPERIENCIAS

Ellen Ochoa, astronauta de origen hispano, la primera que voló en astronave, ha salido en gira por todos los Estados Unidos para hablar con estudiantes y maestros de sus experiencias, y participación, en la misión inovadora de la NASA en la que se han abierto nuevos horizontes. Al conocerla, ni estudiantes ni maestros  se aperciben de su sexo o de su origen.

Todo lo que ven es a una astronauta.

“Muestran una gran curiosidad por descubrir lo que hacemos en nuestro trabajo diario, y por comprender lo que implica el vivir y trabajar en el espacio,” dijo Ochoa. “No muestran sorpresa al conocerme.” Esto alienta a Ochoa, quien aún recuerda los tiempos en que no habían astronautas de origen hispano en la NASA. Al presente, 27 miembros del Cuerpo de Astronautas son mujeres, y nueve somos de origen hispano.

Ochoa ha pasado casi 1,000 horas en el espacio en las cuatro misiones en las que ha participado. Estas incluyen dos vuelos para estudios atmosféricos, y dos misiones a la Estación Espacial Internacional. Su primer proyecto tuvo lugar en abril del año 1993. Este consistió en una misión científica en el transbordador ‘Discovery’ la que duró nueve dias. Aunque Ochoa dedicó la mayor parte de su tiempo al estudio, por medio de un conjunto de instrumentos complejos, de los efectos del ciclo solar en el planeta tierra, la astronauta también le dedicó algunos minutos a un instrumento de otra índole, su flauta.

Ochoa, quien es una flautista clásica, descubrió que tocar este instrumento musical en el espacio no es muy distinto que tocarlo en la tierra. La flauta funcionó bien, debido a que la cabina del Transbordador se encuentra presurizada.

Sin embargo, en este medio ambiente casi ingrávido, el instrumento se mantuvo suspendido sin esfuerzo, y Ochoa experimentó la sensación única y extraordinaria de tocar su instrumento con el planeta tierra de fondo, mientras contemplaba el orbe situado a 160 millas de distancia.

Más cercanos a la tierra, sus otros pasatiempos incluyen la aviación. Ochoa también es piloto, un interés que adquirió a raíz de solicitar admisión al Cuerpo de Astronautas. “Me di cuenta de la importancia de tener conocimiento básicos sobre aviación en la que ya tenía interés, así que seguí los pasos de mi hermano y obtuve mi licencia de piloto,” dijo la astronauta.

Ochoa y su esposo tienen dos hijos pequeños, a los que esperan alentar a seguir en las huellas de la madre si esta es su vocación. “La carrera de astronauta es una profesión maravillosa,” dijo Ochoa. “Me siento privilegiada de poder trabajar en mi campo. Pero lo que deseo para los jóvenes, es que cada uno encuentre una carrera por la que sienta pasión, un campo que le proporcione retos, y donde pueda hacer una contribución duradera.”

Antes de emprender su carrera en astronáutica, Ochoa, la cual tiene un doctorado en ingeniería eléctrica de la Universidad Stanford, trabajó en los laboratorios ‘Sandia National Laboratories’ en Livermore, Calif. y fué investigadora y gerente en el Centro de Investigación NASA Ames en California.

Ochoa ha recibido numerosos honores incluyendo el Premio por Logros Extraordinarios Otorgado a Mujeres Destacadas en la Industria del Espacio (Women in Aerospace Outstanding Achievement Award), el Premio Albert Baez por Contribuciones Técnicas a la Humanidad Otorgado a un Ingeniero o Ingeniera de Origen Hispano (The Hispanic Engineer Albert Baez Award for Outstanding Technical Contribution to Humanity), y el Premio por Liderazgo Otorgado a un Líder o una Líder de Origen Hispano (Hispanic Heritage Leadership Award).

Se pide a los miembros de la prensa, radio o televisión interesados en entrevistar a la astronauta Ochoa, que por favor contacten a John Ira Petty  al:  281/ 483-5111. Por correo electrónico: john.i.petty@nasa.gov

La biografía completa de Ochoa se encuentra en el Internet en:

http://www.jsc.nasa.gov/Bios/htmlbios/ochoa.html

Si desea más información sobre otros proyectos y actividades educacionales de la NASA, diríjase a:

http://edspace.nasa.gov

Para obtener más información sobre la NASA, la Estación Espacial Internacional, y la ciencia de la aeronáutica visite:

http://www.nasa.gov