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NASA - Hojas Del Hecho de la NASA Dryden - El Dr. Hugh L. Dryden
August 22, 2006
 
 

Dr. Hugh L. Dryden

Resumen

El Dr. Hugh L. Dryden asentado en el escritorio. (NASA photo E-29389)
El Centro de Investigaciones de Vuelo Dryden de la NASA, ubicado en Edwards, California, fue nombrado en honor al fallecido Dr. Hugo L. Dryden, uno de los ingenieros aeronáuticos más importantes de los Estados Unidos, el día 26 de marzo de 1976. Al momento de su muerte en 1965, Dryden se desempeñaba como sub-administrador de la NASA.

El Centro es el primer lugar de la NASA para el desarrollo de investigaciones aeronáuticas y opera alguna de las aeronaves más avanzadas del mundo. Dryden, nacido el 2 de Julio de 1898 en la ciudad de Pocomoke, Maryland, solía decir que "El avión y él habían crecido juntos". Y sus primeras ideas sobre la aeronáutica fueron mucho más allá.

Dryden tenía la edad de 12 años cuando vio una aeronave por primera vez. Era una Antoinette, un monoplano de 40 mph (64.7 Km. /h) con un motor de 50 caballos de fuerza.

El joven no se vio impresionado por el rendimiento de la nave. Unos días después, escribió un ensayo para su clase de Inglés en la escuela titulado "The Advantages of an Airship over an Aeroplane" (Las ventajas de una aeronave sobre un aeroplano) en el que comparaba las cargas útiles de una mayor cantidad de pasajeros y carga que una aeronave tiene sobre las máquinas con alas para el comercio, la exploración y la recreación. Su maestro pensó que el ensayo era "ilógico" y lo calificó con un "F" (Desaprobado). Sin embargo, él no abandonó sus pensamientos.

A la edad de 14 años ingresó a la Universidad Johns Hopkins, se graduó con honores tres años después, y obtuvo un diploma de maestría en 1918. Su tesis se denominaba "Aviones: Una introducción a los Principios Físicos encerrados en su Uso" ("Airplanes: An Introduction to the Physical Principles Embodied in their Use").

Para ese tiempo, Dryden había llamado la atención del Dr. Joseph S Ames, quien lideraba el departamento de física de la universidad y recomendó a Dryden para un puesto de trabajo en el personal de la Oficina Nacional de Normas. Ames decía que Dryden era "el joven más inteligente...sin excepciones" que jamás haya trabajado con él.

Dryden pronto estaría trabajando en la recién creada sección de túnel de viento de la Oficina, al tiempo que completaba los requisitos de su doctorado. Su tesis, esta vez, fue "Fuerzas Aéreas en Cilindros Circulares" (Air Forces on Circular Cylinders), que describía el flujo de arrastre y aéreo sobre el motor. Esta investigación marcó el comienzo de una carrera dedicada al estudio de la turbulencia y los problemas de la capa límite.

En 1920, Dryden fue nombrado jefe de la Sección Aerodinámica de la Oficina, donde estudió las presiones de aire sobre todas las cosas desde ventiladores y paletas propulsoras hasta edificios. Algunos de sus trabajos de mediados de la década del 20 investigaron las características del perfil aerodinámico a velocidades del aire y a velocidades del sonido y superiores a ella. Esto ocurrió cuando las aeronaves más veloces volaban a menos de 300 m/p (482.8 Km. /h). Su trabajo llevó al diseño de túneles de viento de baja turbulencia, y sus datos, utilizados por el Comité Consultivo Nacional para la Aeronáutica (NACA, por sus siglas en inglés), contribuyeron al desarrollo de alas de flujo laminar para el famoso avión caza Mustang P-51 de la Segunda Guerra Mundial.

Dryden, quien pasó a ser miembro de NACA en 1931, vio muchos de sus trabajos realizados en la Oficina convertirse en trabajos de defensa ante las amenazas de la Segunda Guerra Mundial a fines de 1930. En 1940, fue designado para dirigir la inexperta sección de misiles guiados de la Oficina de Investigaciones y Desarrollo Científico (OSRD, por sus siglas en inglés). Uno de los productos de la OSRD fue el "Bat" (Murciélago), el único misil guiado estadounidense utilizado en combate durante la guerra, al que se le atribuye el hundimiento de varias embarcaciones enemigas. Por su trabajo obtuvo el Certificado de Mérito Presidencial (Presidential Certificate of Merit) y se dedicó luego al área de dirección, donde participó en la formulación de políticas que tratan la investigación y el desarrollo futuro.

En 1946, Dryden pasa a ocupar el puesto de director asistente de la Oficina, y seis meses después se le asigna como Director Asociado.

El Dr. Hugh L. Dryden - retrato en 1958. (NASA photo E-4248)
En menos de medio año, fue elegido para suceder al Dr.George W. Lewis como Director de Investigación Aeronáutica de la NACA, y para el año 1949 era la primera persona en desempeñarse en el nuevo cargo de Director de la NACA. En ese momento, la NACA tenía aproximadamente 6.000 personas en las instalaciones más importantes de los emplazamientos de Ames, Lewis y Langley, en la Isla Wallops, Virginia y en lo que entones era la Estación de Investigación de Vuelos de Velocidades Elevadas en Muroc, California, actualmente el Centro de Investigaciones de Vuelo Dryden.

Dryden ayudó a darle forma a la política que llevó al desarrollo del programa de investigación de velocidades elevadas y su aeronave de cohete de configuración X-15 sin precedentes. El liderazgo de Dryden fue evidente al establecer programas aéreos de despegues cortos y aterrizajes. Además, buscó soluciones al problema de reentrada atmosférica para las naves espaciales piloteadas y los misiles balísticos. Dryden también jugó un papel decisivo en el desarrollo del Plan de Túnel de Viento Unitario, que ahorró millones de dólares al evitar la duplicación de las instalaciones.

El 1 de octubre de 1958, los planes ensamblaron y la NACA se convirtió en el núcleo de la nueva Administración Nacional Espacial y Aeronáutica (NASA por sus siglas en inglés) con Dryden como primer sub administrador designado.

Durante los comienzos de la década del 60, Dryden era el veterano de ciencias venerado de la NASA y compartía con el administrador el gerenciamiento de un programa multimillonario para desarrollar vehículos espaciales, avanzar en ciencias relacionadas con el espacio, permitir a los humanos viajar a la luna y volver, y llevar a cabo una amplia investigación aeronáutica.

Dryden también se desempeñó como negociador general de los Estados Unidos para los primeros acuerdos de cooperación históricos con la Unión Soviética para el uso pacífico del espacio.

Falleció de cáncer el 2 de diciembre de 1965, sólo cuatro años y medio antes de que Neil Armstrong, un piloto de prueba del anterior Centro de Investigación de Vuelo, se convirtiera en la primera persona en pisar la superficie de la luna.
 
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Page Last Updated: August 21st, 2013
Page Editor: NASA Administrator