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NASA - Hoja Del Hecho de la NASA Dryden - Aeronaves de Transporte del Transbordador Espacial
August 21, 2007
 
 

Aeronaves de Transporte del Transbordador Espacial

La NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de los EE.UU. por sus siglas en inglés) utiliza dos aviones a reacción Boeing 747 modificados, originalmente fabricados para uso comercial, como Aeronaves de Transporte del Transbordador Espacial (SCA, por sus siglas en inglés). Uno de ellos es el modelo 747-100, mientras que el otro se denomina 747-100SR (corto alcance). Las dos aeronaves son idénticas en apariencia y en rendimiento como aeronave transportadora del transbordador.

Space Shuttle Carrier Aircraft (SCA) takeoff La serie 747 de aeronaves cuenta con cuatro motores de alcance intercontinental, con alas en flecha para pasajeros denominados y conocidos comercialmente como "Jumbo jets", que ingresaron al servicio comercial en 1969.

Los SCA se utilizan para transportar los orbitadores de los transbordadores espaciales desde los sitios de aterrizaje de regreso al complejo de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, como así también desde y hacia otras ubicaciones demasiado distantes para que los orbitadores puedan devolverse por transporte terrestre. Los orbitadores se ubican en la parte superior de los SCA por medio de dispositivos de acople / desacople (MDD por sus siglas en inglés), que son grandes estructuras de tipo pórtico, que mantienen elevados a los orbitadores del suelo para servicio con posterioridad al vuelo y luego los acoplan al SCA para vuelos de transporte.

Las características que distinguen a los dos SCA de los aviones a reacción 747 convencionales son:
 

  • Tres montantes con sus correspondientes estructuras interiores de resistencia que se proyectan desde la parte superior del fuselaje (dos a popa, uno a proa) a los cuales se encuentra unido el orbitador.
     
  • Dos estabilizadores verticales adicionales, uno a cada lado del estabilizador horizontal estándar, con el objeto de mejorar la estabilidad direccional.
     
  • Remoción de todo el equipamiento y accesorios de mobiliario interior en la popa de la puerta número 1 de proa.
     
  • Instrumental utilizado por la tripulación y los ingenieros de vuelo de los SCA a fin de monitorear las cargas eléctricas del orbitador durante los vuelos de transporte como así también durante las operaciones pre y post vuelo de transporte.
     

Los dos SCA se encuentran bajo el control operativo del Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston, Texas.
 

NASA 905

El NASA 905 fue el primer SCA. Se adquirió en el año 1974 de American Airlines. Poco después de su aceptación por parte de la NASA, el SCA efectuó un número de vuelos de reconocimiento de efecto de vórtice (verticidad), en el Centro de Investigación de Vuelo Dryden, Edwards, California, en un estudio realizado a fines de determinar la manera de reducir la turbulencia producida por aeronaves comerciales de gran porte. Los pilotos que volaban varias millas detrás de aeronaves de gran porte detectaron fenómenos de estela turbulenta que produjeron problemas de control. El estudio de la NASA ayudo a que la Administración Federal de Aviación de los EE.UU. modificara los procedimientos de vuelo para

 

aeronaves comerciales durante las maniobras de aproximación y de despegue desde los aeropuertos.

Con posterioridad a los estudios del vórtice de la estela, el NASA 905 fue modificado por la empresa Boeing a su configuración de SCA actual. La aeronave regresó a Dryden para su función en las Pruebas de Maniobras de Aterrizaje y Aproximación (ALT, por sus siglas en inglés) del transbordador espacial en el año 1977. Esta serie de ocho vuelos cautivos y cinco vuelos libres con el orbitador prototipo Enterprise, además de las pruebas en tierra en punto de rodaje, convalidaron la prestación de la aeronave como un SCA, además de verificar las características de planeo y aterrizaje de la configuración del orbitador, preparando el camino hacia los vuelos orbitales.

Durante las modificaciones, se instaló un sistema de escape de la tripulación de vuelo, compuesto por un túnel de salida el cual se extiende desde el plano de vuelo hasta una escotilla en la parte inferior del fuselaje. El sistema incluyó también un sistema pirotécnico con el objeto de activar la liberación de la escotilla así como los mecanismos de la ventana de la cabina. Se eliminó el sistema de escape de la tripulación de vuelo del NASA 905 luego de la finalización exitosa del programa ALT.

El NASA 905 fue el único SCA utilizado por el programa de transbordadores espaciales hasta noviembre de 1990, momento en el cual se liberó como un SCA. Junto con el transporte del Enterprise y los orbitadores de vuelo calificados entre los sitios de lanzamiento y de aterrizaje y otras ubicaciones, el NASA 905 también transportó al Enterprise a Europa para su exhibición en Inglaterra y en la Feria de Aviación de París.
 

NASA 911

El segundo SCA se lo conoce como NASA 911. Fue adquirido por la NASA de Japan Airlines (JAL) en 1989. También fue modificado por la Boeing Corporation. Se entregó a la NASA el 20 de noviembre de 1990.

Space Shuttle Carrier Aircraft (SCA) in flight

Descripciones del SCA

Dimensiones

  • Envergadura: 195 pies 8 pulgadas (59,63 m)
     
  • Longitud: 231 pies 10 pulgadas (70,65 m)
     
  • Altura: Desde la parte superior del estabilizador vertical, 63 pies 5 pulgadas (19,32 m). Hasta la parte superior del área de la cabina 32 pies 1 pulgadas (9,77 m)
     
  • Peso: Peso básico, NASA 905, 318.053 libras (144.266,40 Kg.) NASA 911, 323.034 libras (146.525,74 Kg.)
     
  • Peso bruto máximo para operaciones de rodaje: 713.000 libras (323.411,40 Kg.)
     
  • Peso bruto máximo para operaciones de liberación de frenada: 710.000 libras (322.050,60 Kg.)
     
  • Peso bruto máximo para operaciones de aterrizaje: 600.000 libras (272.155,40 Kg.)
     

Motores

Cuatro motores de turbina de gas Pratt y Whitney JT9D-7J, con un empuje de 50.000 libras (22.679,62 Kg.) cada uno.
 

Rendimiento

  • Límites de velocidad del aire con y sin orbitador: 250 nudos o Mach 0,6
     
  • Altitud: Velocidad de crucero típica con un orbitador 13.000-15.000 pies (3.962,40-4572 metros); travesía típica desacoplado, 24.000-26.000 pies (7.315,20-7.924,80 metros). Temperatura mínima en altitud 15 grados (F) (-9 grados C)
     
  • Alcance: Acoplado típico, 1.000 millas náuticas (con reservas); máximo desacoplado, 5.500 millas náuticas
     

Capacidad de Combustible

  • 47.210 galones (316.307 libras) (178.709,30 litros) de combustible para aeronaves

Tripulación

El mínimo para un vuelo son dos pilotos y un ingeniero de vuelo. El mínimo para un vuelo acoplado es de dos pilotos y dos ingenieros de vuelo.
 

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Page Last Updated: August 21st, 2013
Page Editor: NASA Administrator