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John Bluck
NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.
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Por Correo Electrónico: jbluck@mail.arc.nasa.gov

27 de julio del 2006
 
RELEASE : 06_57AR
 
 
NASA Informa Que Llovizna de Metano en Titán, la Luna Saturno
 
 
Metano líquido llovizna en la superficie de Titán, una luna Saturno, según un artículo de la NASA y científicos de universidad que aparece en la última edición del diario "Nature".

Los datos de la nave espacial "Huygen" de la la Agencia Espacial Europea ("European Space Agency") indica que existe una nube baja, apenas visible, de metano y nitrógeno líquidos, que deja caer lluvia a la superficie de Titán, informó un equipo de científicos de universidades, un observatorio, y la NASA. La nave obtuvo los datos el 14 de enero del 2005, cuando se acercó y "aterrizó" en Titán.

"La lluvia en Titán es apenas una llovizna leve, pero llueve constantemente, día tras día. Hace que el suelo se mantenga mojado y lodoso con el metano líquido. Es por eso que la nave de Huygens aterrizó con un chapoteo ("splat"). Aterrizó en el lodo de metano," dijo el Dr. Christopher McKay, un científico del Centro de Investigación 'Ames' de la NASA (NASA Ames Research Center) en el 'Silicon Valley' de California. Él es co-autor del estudio. El autor principal es Tetsuya Tokano de la Universidad de Cologne, Alemania.

En Titán, las nubes y la lluvia están hechas de metano líquido. En la Tierra, el metano es un gas inflamable, pero Titán no tienen oxígeno en su atmósfera que podría sostener la combustión. También, las temperaturas en Titán son tan frías -- 300 grados bajo cero Fahrenheit (149 grados bajo cero Centígrado) -- que el metano se mantiene líquido. El paisaje en Titán incluye características fluviales, parecidas a las de ríos, que bien pueden haber sido formadas por la lluvia de metano, notaron los científicos.

Un espacio separa la nube líquida de metano – la cual es la fuente de la lluvia -- de una nube más alta que es de hielo de metano, según el estudio científico. Los científicos dicen que el flujo del metano hacia abajo, debido a la lluvia, es equilibrado por transporte de gas de metano hacia arriba causado por la circulación atmosférica de gran escala.

Según científicos, la lluvia viene de nubes delgadas de metano. Las nubes superiores son de hielo de metano, y las nubes más bajas son líquidas y están hechas de una combinación de metano y de nitrógeno. Los modelos de computadora indican que estas nubes delgadas de metano líquido cubren acerca de la mitad de Titán, aunque la abundancia del metano disminuye en las latitudes más bajas en Titán, el equipo informó.

"Determinamos que la cantidad de lluvia en Titán es más o menos dos pulgadas (más o menos 5 centímetros) de lluvia al año," dijo McKay. "Esto es más o menos la cantidad de lluvia que cae en "Death Valley". La diferencia es que en el Titán, esa lluvia se esparce uniformemente durante todo el año entero."

Los científicos informaron que el posibilidad de erosión causada por esa llovizna tan ligera de metano es bastante limitada, pero a lo menos sería suficiente para mantener la superficie mojada, y puede explicar la apariencia que siempre se mantiene mojada.

Además de McKay, los otros co-autores del artículo científico incluyen Fritz Neubauer, de la University of Cologne; Sushil Atreya, de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor; Francesca Ferri, de la Universidad de Padova, Italia; Marcello Fulchignoni, del Observatorio de París y de la Universidad de Denis Diderot, París; y Hasso Niemann, de NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.

Más información acerca de la misión de Huygens a Titán se puede encontrar en el Internet en:

http://saturn.jpl.nasa.gov/operations/huygens-mission.cfm


Más información acerca de la misión de la NASA se puede encontrar en el Internet en:

http://www.nasa.gov

 

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