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Comunicados De Prensa

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John Bluck
NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.
Número Telefónico: 650/604-5026 ó 604-9000
Por Correo Electrónico: jbluck@mail.arc.nasa.gov

Ruben Ramos (Traductor)
Asociado, NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.

April 10, 2006
 
RELEASE : 06_21AR
 
 
Una Nave Espacial Nueva Del Centro NASA/Ames Buscará Hielo En El Polo Sur Lunar
 
 
La NASA anunció el 10 de abril que una pequeña nave espacial que será lanzada como 'carga secundaria', y que será desarrollada por un equipo en el centro "Ames" de la NASA (NASA/Ames), localizado en Moffett Field, California, ha sido escogida para ser lanzada en octubre del 2008 para empezar un viaje a la luna para buscar hielo de agua, el cual es muy importante para la NASA.

Antes de estrellarse en la luna, la nave espacial dará vuelta a la Tierra dos veces durante aproximadamente 80 días, y entonces se estrellará en el polo sur lunar en enero del 2009. La nave espacial secundaria es más pequeña que la carga principal, el satélite "Lunar Reconnaissance Orbiter", LRO (el Orbitador Lunar de Reconocimiento). Las dos naves empezarán su viaje a la luna juntas en el mismo cohete, el "Evolved Expendable Launch Vehicle", EELV (el Vehículo de Lanzamiento Desechable Evolucionado), el cual será lanzado del "Kennedy Space Center" (el Centro Espacial 'Kennedy'), el la Florida. La nave espacial de la misión de esta carga secundaria se llama la "Lunar CRater Observation and Sensing Satellite", LCROSS (el Satélite de Observación del Cráter Lunar y Satélite Sensor).

"La misión 'LCROSS' dará a la agencia una oportunidad excelente para contestar la pregunta acerca del hielo en la luna," dijo Daniel Andrews del centro NASA/Ames, cuyo equipo propuso la misión 'LCROSS'. "Pensamos que hemos reunido una misión sumamente innovadora muy creadora, convirtiendo la parte superior del cohete que llevará las naves a la luna en un objeto de impacto substancial en la luna."

Después del lanzamiento, la nave espacial secundaria 'LCROSS' llegará a la luna independiente del satélite 'LRO'. Durante el viaje a la luna, las dos partes principales de la nave espacial 'LCROSS', el "Shepherding Spacecraft", S-S/C (la Nave Espacial Guiadora) y la "Earth Departure Upper Stage" EDUS (la Parte Superior Para Despegue de la Tierra), se mantendrán pegadas.

Cuando la nave espacial se acerque al polo sur de la luna, la parte superior se separará, y entonces se estrellará en un cráter en el área del polo sur. Una gran nube de materia pulverizada de la superficie de la luna se formará a causa del impacto, mientras el "Shepherding Spacecraft" se dirige hacia la luna. El "Shepherding Spacecraft" volará entre esta nube de materia lunar, y los instrumentos en la nave espacial analizarán la nube para buscar las señas de agua y otros recintos. Otros instrumentos adicionales en el espacio y en la Tierra también estudiarán la nube, la cual se piensa que contendrá aproximadamente 2.2 millones de libras (1000 toneladas métricas) de materia.

Entonces el "Shepherding Spacecraft" mismo llegará a ser un objeto de impacto, creando una segunda nube, la cual será visible desde las naves espaciales orbitando a la luna y desde observatorios en la Tierra.

"La misión 'LCROSS' nos ayudará a determinar si hay agua escondida en los cráteres del polo sur de la luna los cuales están permanentemente oscuros," dijo Marvin (Chris) Christensen, el director del Programa "Robotic Lunar Exploration" (RLEP), y Director Interino de NASA/Ames. "Si encontramos cantidades substanciales de hielo de agua allí, podrían ser utilizadas para hacer combustible para cohetes por los astronautas que visiten a la luna posteriormente," Christensen agregó.

"Podremos distinguir entre vapor de agua, hielo de agua, y minerales hidratados como sales o unos tipos de barros que contienen agua en combinaciones a nivel molecular," dijo Tony Colaprete, el Investigador Principal del proyecto 'LCROSS', y Científico Planetario de NASA/Ames. "Podremos comparar la materia de la luna de las áreas de los cráteres que están permanentemente oscuras en el polo sur lunar con muestras de materia de latitudes mas bajas, cerca del ecuador de la luna de la luna, obtenidas durante la misión "Apollo". El material dentro de los cráteres oscuros del polo sur puede ser muy diferente a lo que encontramos durante la misión Apollo," Colaprete observó.

Anteriormente, la NASA había solicitado que sus Centros de Investigación sometieran propuestas de conceptos existentes o razonablemente maduros de proyectos de 'cargas secundarias' de costo practico que contribuyeran beneficios al 'RLEP'.

Para hacer preparaciones para el regreso de astronautas a la luna, la NASA realizará varias misiones robóticas dentro del proyecto 'RLEP' empezando en el 2008 hasta aproximadamente el 2016 para estudiar, trazar, y aprender acerca de la superficie lunar. Estas misiones iniciales ayudarán a escoger los sitios lunares de aterrizaje y a determinar si los recursos, tales como oxígeno, hidrógeno, y metales, están disponible para el uso durante exploraciones lunares a largo plazo de la NASA.

"El establecer las estaciones de investigación en la luna nos dará la experiencia y las capacidades de extender al planeta Marte y más allá," dijo el Director Diputado del programa de robóticas, Butler Hine, de Ames.

"Un programa de exploración científica con una presencia humana sostenida en la luna nos dará la oportunidad de realizar la ciencia fundamental de la geología lunar, de la historia del sistema solar, de la física, y de la respuesta biológica a la gravedad parcial (comparada con la de la Tierra)," dijo Christopher McKay, Científico del programa de Exploración Lunar en Ames.

La agencia espacial especificó que la propuesta victoriosa debería demostrar un concepto económico beneficioso al 'RLEP', según el documento que pidió que los centros de la NASA sometieran las propuestas para el proyecto de 'carga secundaria'. La NASA especificó que la misión de 'carga secundaria' debería de costar no más de $80 millones. La NASA requirió también que la 'carga secundaria' no pese más de 2,205 libras (1,000 kilogramos).

La NASA sugirió que sus Centros de Investigación colaboraran con compañías particulares industriales para desarrollar las propuestas. El 10 de enero, la NASA publicó un 'pedido de información' a las compañías particulares industriales para permitir a tales compañías proporcionar conceptos para proyectos de 'carga secundaria' a la NASA. Cada centro de la NASA revisó tales ideas de las compañías particulares industriales así como conceptos de 'carga secundaria' desarrollados internamente. El Contratista Principal seleccionado para el diseño y construcción de la nave espacial y la integración de la nave espacial es Northrop Grumman.

La NASA pidió que los conceptos avancen la "Visión de la Exploración Espacial" incluyendo misiones que evolucionen la ciencia lunar, caractericen el ambiente lunar, y apoyen la identificación de sitios lunares para misiones humanas futuras, así como la utilidad de esos sitios.

La agencia del espacio dijo que buscaba misiones que demuestren la tecnología que podría ayudar la exploración futura, que muestren procesos operacionales para apoyar la exploración, que desarrollen o emplacen infraestructuras que apoyen la exploración, y que aumenten oportunidades comerciales y misiones que obtengan datos de ingeniería para sostener el programa "Constellation". Ese programa desarrolla la nave espacial nueva de la NASA, el "Crew Exploration Vehicle" (el Vehículo de la Exploración Tripulado).

Para imágenes relacionadas a la misión 'LCROSS', por favor visite a:

http://www.nasa.gov/centers/ames/multimedia/images/2006/lunarorbiter.html


Para imágenes de alta resolución adicionales e información histórica, por favor visite a:

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2004/moon/moon.html


http://lunar.arc.nasa.gov/


http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/lunarprosp.html


http://science.nasa.gov/newhome/headlines/ast31jul99_1.htm



Para información acerca de la NASA y de otros programas de la agencia, por favor visite a:

http://www.nasa.gov


 

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