Text Size

La ciencia en la Estación Espacial Internacional
12.02.11
 
Casi tan pronto como la Estación Espacial Internacional estuvo habitable, la gente comenzó a utilizarla para estudiar el impacto de la micro gravedad y otros efectos del espacio en la vida cotidiana. Los astronautas de la estación espacial llevan a cabo experimentos científicos en una variedad de campos diferentes, incluyendo ciencias humanas, biológicas, fisiología, ciencias físicas y materiales y ciencias de la Tierra y el espacio. Hasta el momento, en más de 10 años de permanentes investigaciones en la estación espacial, se han realizado más de 600 experimentos. Con la finalización del armado de la estación en 2011, los laboratorios de la estación espacial pueden alojar una cantidad sin precedentes de investigaciones en el espacio.

Los científicos de todo el mundo ya están usando las instalaciones de la Estación Espacial Internacional. Los científicos aplican su talento en casi todas las áreas de la ciencia y la tecnología. Comparten su conocimiento para mejorar la vida de la gente de todas las naciones en la Tierra. Es posible que aún no hayamos descubierto el hallazgo más importante en la estación espacial, pero sabemos que hay descubrimientos asombrosos por venir. Varias patentes y asociaciones recientes demostraron los beneficios de la inversión pública en la investigación en la estación. Los resultados de las primeras investigaciones, tales como los que identificamos, nos dan pistas acerca del valor de una estación espacial utilizada en su totalidad después del armado completo.

La astronauta Peggy Whitson con el experimento Advanced Astroculture de la planta de soja La purificación del aire -- Un nuevo filtro de aire desarrollado para una cámara para el crecimiento de plantas en un vuelo especial se encuentra en uso extendido para la preservación de comida, en consultorios médicos y en hogares y oficinas. El filtro elimina el 98% de los patógenos del aire que pasa por él.

El experimento de Flujo Capilar a bordo de la estacion espacial Modelos para el flujo de fluidos -- Los experimentos sobre el flujo capilar en la estación espacial produjeron los primeros modelos validados en el espacio que describen el comportamiento de los fluidos y que pueden conducir a modelos que predicen el flujo de fluidos, tales como agua de pozo y mechas trenzadas de alto rendimiento utilizados para el enfriamiento de electrónica.

Experimento de JAXA-Granada Crystallization Facilities a bordo de la estacion espacial Distrofia muscular de Duchenne -- Se cultivaron cristales de alta calidad de la proteína HQL-79 en la estación espacial. Dichos cristales permiten que los investigadores determinen la estructura en tres dimensiones de la proteína con mayor precisión y para desarrollar una forma más potente. Esta proteína es parte de un tratamiento de prueba para inhibir los efectos de la distrofia muscular de Duchenne.

El experimento de materiales de la Estacion Espacial Internacional a bordo de la Estacion Espacial La duración de los materiales -- Los estudios acerca de cómo los diferentes materiales resisten el entorno espacial áspero ofrecen una mejor comprensión de su duración, con aplicaciones importantes en el diseño de futuras naves espaciales. El Laboratorio de Investigaciones Navales (Naval Research Laboratory) y Boeing utilizaron el banco de pruebas de materiales de la estación espacial para acortar el tiempo de desarrollo de los componentes de los equipos físicos del satélite en alrededor de un 50%.

El experimento del Sistema Portatil de Prueba y Desarrollo de Aplicaciones de Laboratorio en un Microprocesador a bordo de la estacion espacial Control de la contaminación planetaria -- Un dispositivo portátil que se utiliza para la rápida detección de sustancias biológicas y químicas en superficies de la estación espacial posee el potencial de propagar materiales derivados de la Tierra en superficies lunares y planetarias después de los aterrizajes.

El astronauta Leroy Chiao lleva a cabo un experimento con Salzhan Sharipov a bordo de la estacion espacial Ultrasonido a distancia -- Los métodos de capacitación en equipos de ultrasonido desarrollados para los vuelos espaciales fueron utilizados por el Colegio de Cirujanos de los EE.UU. (American College of Surgeons) para enseñar el uso del ultrasonido a los cirujanos. Los métodos pueden adaptarse para el diagnóstico de heridas y enfermedades en lugares remotos de la Tierra, como por ejemplo, zonas rurales, áreas de desastre y campos de batalla.

Experimento de sistemas de flujo de micro encapsulado en pulso a bordo de la estacion espacial Liberación de drogas para tratamientos contra el cáncer -- El entorno de micro gravedad en la estación espacial abrió el camino para mejores métodos de micro encapsulación en la Tierra, que consiste en un proceso de formación de micro esferas que contienen varias drogas. La micro encapsulación ofrece una mejor liberación de drogas en el caso de varias enfermedades, incluyendo cáncer y diabetes.

El astronauta John Phillips activa un experimento en el trasbordador especial Discovery Desarrollo de vacunas -- En la estación espacial, mediante el estudio de las bacterias que provocan la salmonella se logró identificar el gen responsable por su virulencia aumentada en la micro gravedad. El hallazgo del gen dio como resultado el descubrimiento de una posible vacuna. La salmonella es una de las formas más comunes de intoxicación alimentaria y una de las principales causas de mortalidad infantil en todo el mundo.
 
 

Artículo original: http://www.nasa.gov/mission_pages/station/research/coolstation.html