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Nueva animación representa al próximo robot de exploración de Marte en acción
12.30.11
 
Concepcion del artista de la grua espacial con el robot del Laboratorio Cientifico de Marte

La concepción de este artista muestra la maniobra de la grúa aérea durante el descenso del robot Curiosity de la NASA en la superficie marciana. Imágenes de la NASA
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Aún cuando el Laboratorio Científico de Marte de la NASA no aterrizará en Marte hasta agosto de 2012, ahora cualquier persona puede ver el dramático descenso en una nueva presentación animada de la misión.

La animación completa de 11 minutos en http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1001 muestra secuencias tales como la nave espacial separándose de su vehículo de lanzamiento cerca de la Tierra y al robot explorador Curiosity desarmando las rocas con un láser y examinando muestras de roca en polvo en Marte. También podrá encontrar una versión narrada más corta en http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1002.

Para el aterrizaje de Curiosity se utilizará un método distinto a cualquiera de los utilizados anteriormente en Marte. El robot estará suspendido con un cable de una especie de "grúa aérea" propulsada por cohetes.

Esta nueva animación combina vistas detalladas de la nave especial con escenas de lugares reales en Marte, en base a imágenes estéreo tomadas por misiones anteriores.

Cinco cosas sobre el robot explorador de Marte Curiosity de la NASA

Comparacion de tamanos de los robots exploradores fabricados para Marte

El mayor y más novedoso robot es el Laboratorio Científico de Marte (derecha). Tiene el tamaño de un vehículo utilitario deportivo. Tanto el robot Spirit como el Opportunity (izquierda) tienen el tamaño de un carro arenero. El robot de primera generación, Sojourner, tiene el tamaño de un horno microondas. Imágenes de la NASA
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El Laboratorio Científico de Marte, conocido como Curiosity, es parte del programa de exploración de la NASA, un programa a largo plazo de exploración robótica del planeta rojo. El objetivo de Curiosity, un laboratorio rodante, es evaluar si Marte ha tenido alguna vez un ambiente capaz de soportar vida microbiana y condiciones favorables para preservar los indicios indicadores de vida, si hubiera existido. Esta información nos ayudará a comprender mejor si pudo haber existido vida en el planeta rojo, y de ser así, dónde podríamos buscarla en el futuro.

1. ¿Cuán grande es? -- El robot del tamaño de un Mini Cooper es mucho más grande que los robots que lo precedieron, Sprit, Opportunity y Sojourner. Curiosity tiene el doble de largo (como 2.8 metros ó 9 pies) y es cuatro veces más pesado que Spirit y Opportunity, los cuales aterrizaron en Marte en el 2004. Sojourner, con el tamaño aproximado de un horno micro-ondas, aterrizó en 1997 como parte de la misión Mars Pathfinder.

2. Aterrizaje: Cómo y cuándo -- En noviembre de 2008, los posibles lugares de aterrizaje que quedaron finalistas se redujeron a cuatro, todos vinculados a antiguas condiciones de humedad. El lugar seleccionado fue el Cráter Gale. La NASA seleccionó este lugar porque se considera que es uno de los lugares con mayores posibilidades de contener antecedentes geológicos de un ambiente favorable para la vida. Además, el lugar cumplía con los criterios de un aterrizaje seguro. El sistema de aterrizaje es similar a un helicóptero grúa para carga pesada. Luego que un paracaídas reduce la velocidad de descenso del robot hacia Marte, una mochila propulsada por cohetes bajará al robot sostenido por un cable durante los momentos finales antes del aterrizaje. Este método permite el aterrizaje de un robot muy grande y pesado en Marte (en lugar de los sistemas de aterrizaje en Marte por medio de bolsas de aire de los robots anteriores). Existen otras innovaciones que hacen posible el aterrizaje en un área designada más pequeña que en misiones anteriores a Marte.

Concepcion del artista del Laboratorio Cientifico de Marte con el brazo extendido

En La concepción de este artista, el Laboratorio Científico de Marte de la NASA, el robot Curiosity, examina una roca en Marte con un conjunto de herramientas en el extremo del brazo del robot, que se extiende aproximadamente 2 metros (7 pies). Imágenes de la NASA
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3. Conjunto de herramientas -- Curiosity utilizará 10 instrumentos científicos para examinar las rocas, tierra y atmósfera. Un láser vaporizará trozos de roca a distancia, y otro instrumento buscará componentes orgánicos. Otros instrumentos incluyen cámaras montadas sobre un mástil para estudiar objetivos a distancia, instrumentos montados sobre brazos para estudiar los objetivos que tocan, e instrumentos analíticos montados sobre plataformas para determinar la composición de las muestras de suelo y roca recogidas con un barreno pulverizador y una pala.

4. Ruedas grandes -- Cada una de las ruedas del Curiosity está provista de un motor de control independiente. De igual manera, las dos ruedas delanteras y las dos ruedas posteriores están provistas de motores individuales de dirección. Esta dirección permite que el robot realice giros de 360 grados en el lugar, sobre la superficie de Marte. El diámetro de las ruedas es el doble del diámetro de las ruedas del Spirit y Opportunity, lo cual permitirá que Curiosity ruede sobre obstáculos de hasta 75 centímetros (30 pulgadas) de altura.

5. Fuente de energía del robot -- Una batería nuclear le permitirá a Curiosity operar todo el año y más lejos del ecuador de lo que sería posible utilizando energía solar.

Para obtener mayor información acerca del Laboratorio Científico de Marte, visite http://www.nasa.gov/msl y http://marsprogram.jpl.nasa.gov/msl.
 
 

Adaptado de: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-302
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-195