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Ya van más de diez años
12.15.11
 
El astronauta de la tripulacion de la Expedicion 1, Bill Shepherd, y los cosmonautas Yuri Gidzenko y Sergei Krikalev en la estacion espacial

Los miembros de la tripulación de la Expedición 1 (de izquierda a derecha) el ingeniero de vuelo Yuri Gidzenko, el comandante Bill Shepherd y el ingeniero de vuelo Sergei Krikalev están por comer fruta fresca en forma de naranjas a bordo del módulo de servicio Zvezda de la Estación Espacial Internacional que orbita alrededor de la Tierra. Imágenes de la NASA
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La segunda década de una nueva era de la historia de la humanidad, cuando no todos habitan nuestro planeta, comenzó el 2 de noviembre de 2010, mientras la Estación Espacial Internacional pasó los 1.500 millones de millas en viajes, con seis residentes a bordo y seis visitantes en recorrido.

El 25 de octubre de 2010, la estación también estableció el récord de ser la nave espacial más habitada en forma continua. Ese día, la Estación Espacial Internacional eclipsó el récord anterior de 3.644 días que estableció la estación espacial Mir. Cada día, la NASA y sus socios exploran investigan más logros en territorios no explorados.

Hace diez años, Bill Shepherd, Yuri Gidzenko y Sergei Krikalev quedaron en la historia como la primera tripulación que vivió en la Estación Espacial Internacional. El 31 de octubre de 2000, despegaron del Cosmódromo Baikonur Kazakhstan y dos días después se acoplaron en la estación. Desde el momento en que se abrió la escotilla de la nave espacial Soyuz y entraron a la novel estación espacial, hay gente viviendo y trabajando en órbita, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año.

"Si nos proyectamos 10 años, hacia 2020, la estación espacial servirá varias funciones", dice Mike Suffredini, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional desde 2005. "Con presencia humana permanente, servirá como punto de apoyo de la exploración del espacio en el largo plazo, como parte integral de la prueba de la fortaleza humana, la confiabilidad de los equipos y los procesos, esenciales para la exploración del espacio".

El astronauta Tracy Caldwell Dyson con un congelador de laboratorio de la estacion espacial

El astronauta de la NASA, Tracy Caldwell Dyson, ingeniero de vuelo de la expedición 24, reemplaza una caja dewar que contiene muestras biológicas en el congelador a -80° para la Estación Espacial Internacional en el laboratorio Kibo de la estación espacial. Imágenes de la NASA
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Antes del lanzamiento, Shepherd, el comandante de la Expedición 1, explicó que la estación “nos brinda un acceso excepcional al entorno espacial, en donde esperamos hacer investigaciones muy interesantes y productivas, pero en realidad significa que desarrollaremos muchas de las aptitudes y tecnología que permitirá que los humanos se dirijan a otros lugares lejos del planeta".

Incluyendo las enormes matrices solares, la estación espacial es más grande que un campo de fútbol americano con diagonales. Dentro de los módulos presurizados en donde habitan, trabajan y, a veces, juegan los residentes, la estación es tan grande como una casa de cinco habitaciones, con dos baños, un gimnasio y la excepcional ventana en saliente 360° con vista al planeta. El volumen total habitable es mayor a 12000 pies cúbicos.

"Haber construido algo que en órbita sea más largo que un campo de fútbol americano, con mayor volumen presurizado interno que un 747, con piezas, partes y participación de 15 países de todo el mundo, todo el día, con operación y presencia humana durante 10 años, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, me llena de orgullo porque representa lo que nuestra organización puede lograr", dijo Peggy Whitson, astronauta en jefe y la primera comandante mujer de la estación en la Expedición 16.

Con más de 600 experimentos en su haber, el laboratorio en órbita brindó acceso continuo que permite que los investigadores y los ingenieros tengan la oportunidad de poner a punto las investigaciones en el entorno con casi gravedad cero. Como puesto de investigación, la estación es un banco de pruebas para tecnologías emergentes e instalaciones para la investigación de nuevos materiales industriales avanzados, tecnología para comunicaciones, investigación médica y más.

"La estación espacial internacional representa un logro de ingeniería internacional increíble", afirmó Whitson, que también fue investigador principal de un experimento que evaluó cómo funcionan los riñones en órbita. "Incluso la construcción, el ensamblado y las operaciones pueden considerarse milagrosas si no se tienen en cuenta los enormes esfuerzos de nuestros equipos para que parezca fácil".

El cosmonauta Oleg Skripochka en la estacion especial

El cosmonauta ruso Skripochka, ingeniero de vuelo, llega a la Estación Espacial Internacional con fruta fresca y una pequeña muestra de otras provisiones traídas por la “segunda mitad” de la tripulación de la Expedición 25. Imágenes de la NASA
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La estación es un emprendimiento de cooperación internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Rusa, la Agencia Espacial Canadiense, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y 11 miembros de la Agencia Espacial Europea: Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Noruega, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido. Entre personas que trabajan en agencias espaciales y contratistas, hay más de 100.000 personas que participan en entre emprendimiento, en 37 estados norteamericanos y en todo el mundo.

"Esta asociación, la misma que construyó la estación, servirá como base de la colaboración tecnológica internacional necesaria para extender el alcance del hombre en el espacio", dijo Suffredini. "La capacidad y la magnitud de la estación son realmente increíbles. El tremendo logro tecnológico en órbita sólo es igualado por la cooperación y perseverancia de sus socios en tierra. Hemos superado las diferencias de idiomas, geografía y filosofías en ingeniería para triunfar".

Mientras la gente en la tierra se reunió para construir y hacer funcionar el complejo, las tripulaciones residentes de todo el mundo también se reunieron en el espacio. En mayo de 2009, la estación se convirtió en el hogar de la primera tripulación con seis personas, la Expedición 20, que también marcó la primera vez que por lo menos un miembro de la tripulación de cada una de las agencias espaciales estuvo a bordo al mismo tiempo.

La Estación Espacial Internacional cuenta con 29 instalaciones para investigación, un ejemplo de investigación entre seres humanos y robots que se espera sea el puntal de la exploración espacial dentro del sistema solar.

La astronauta Peggy Whitson con el Experimento de Flujo Capilar

La astronauta de la NASA Peggy A. Whitson, comandante de la Expedición 16, prepara la video documentación del 1° intervalo del Experimento de Flujo Capilar. Imágenes de la NASA
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Cuando se le pregunta al ingeniero de vuelo de las Expediciones 19 y 20 Mike Barratt acerca de su recuerdo favorito a bordo de la estación, dijo que”la vista de la Tierra era deslumbrante y la micro gravedad es increíble, pero los recuerdos más intensos tienen que ver con reunirse alrededor de la mesa para comer, escuchar música y charlar. Todos los que no estaban en el planeta se encontraban cenando allí".

Garrett Reisman, ingeniero de vuelo de las Expediciones 16 y 17, dijo que uno de sus recuerdos favoritos era dormir en Columbus, el módulo de laboratorio provisto por ESA.

"En el nodo hay una ventana del tamaño de un plato pequeño. Cuando estaba en la litera, el brillo de la Tierra entraba por la ventana e iluminaba el techo del Nodo 2 (también llamado Harmony) y veía el reflejo de la Tierra, No en detalle, pero lo suficiente para ver nubes y formaciones de tierra".

Lo que comenzó con una tripulación de tres personas para "arrancar" continúa en la actualidad con una tripulación de seis personas que llevan a cabo experimentos científicos y mantienen un segundo hogar.

"Las estaciones que mantienen los vuelos espaciales de larga duración son la base, los cimientos para cualquier misión remota", dijo el ingeniero de vuelo ruso Krikalev, de la Expedición 1, "porque las misiones remotas tienden a ser largar y aprendimos a volar y a mantener la vida a bordo durante mucho tiempo. Y, por consiguiente, aprendimos a construir sistemas de supervivencia".

La tripulacion de la Expedicion 20 comparten una comida

Los miembros de la tripulación de la Expedición 20 comparten una comida en el Nodo Unity de la Estación Espacial Internacional. Imágenes de la NASA
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"El segundo factor es el desarrollo más profundo de la cooperación internacional", continuó Krikalev. "Tuvimos algunas dudas sobre si podríamos armar proyectos importantes juntos y si podríamos completarlos. Y la estación es un buen ejemplo de que podemos hacerlo y de que logramos el resultado que buscábamos".

Se le adjudica a cada uno de los socios internacionales una cierta cantidad de recursos para investigación y desarrollo de tecnología, incluyendo el tiempo de cada tripulación cuando se necesita ayuda en un experimento. En la actualidad, la NASA utiliza alrededor de la mitad de los elementos disponibles en la estación para la investigación, lo que deja la otra mitad para que sean utilizados bajo las pautas del U.S. National Laboratory establecidas por el Congreso en 2005.

"Como Laboratorio Nacional", agregó Suffredini, "la estación brindará oportunidades para entidades académicas y comerciales y para otras agencias del gobierno con el fin de continuar con la investigación y el desarrollo del apoyo de una variedad de investigaciones científicas sobre biología, fisiología humana, física, materiales, ciencias de la Tierra y del espacio. La estación también será el primer destino de emprendimientos comerciales en la órbita baja de la Tierra con el traslado a salvo de carga y tripulación".

"Trabajamos con una cantidad de agencias del gobierno", dijo Marybeth Edeen, directora del National Laboratory, "y contamos con una cantidad de clientes comerciales que utilizan la estación para sus objetivos, ya sean comerciales, de investigación o negocios".

"La investigación llevada a cabo por la misión de la NASA incluye micro gravedad, ciencias físicas y biológicas, el departamento de Investigación Humana (HRP), el desarrollo de exploración tecnológica de la NASA y la Dirección de la Misión Científica", dijo la Dra. Julie Robinson, científica del programa para la estación espacial. "Por ejemplo, nuestro Programa HRP experimenta cosas y evalúa los efectos del espacio en el cuerpo humano y lo que podrías necesitar para que los astronautas viajen fuera de la órbita del planeta a salvo".

La expedicion 20 en el nodo Harmony

La tripulación de seis personas de la Expedición 20 posa formando una estrella en un retrato de vuelo en el nodo Harmony de la Estación Espacial Internacional. Imágenes de la NASA
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La estación es un completo de laboratorio en órbita sin precedentes, de vanguardia, que continúa expandiendo los límites de la investigación espacial. Sus sistemas de supervivencia llevar el reciclado a un territorio desconocido, a medida que los residentes beben la misma agua y respiran el mismo aire una y otra vez. La capacidad única de sus sistemas y laboratorios llevará a descubrimientos que beneficiarán a que las misiones vayan más allá en el espacio. Estos descubrimientos también beneficiarán a la gente en todo el mundo, ahora y más adelante.

"Con otros diez años de operación de una Estación Espacial Internacional ya madura, esperamos lograr los adelantos científicos para los que fue construida la estación. Le debemos al mundo las respuestas a las preguntas sobre ciencias básicas y medicina y, si se la utiliza con cuidado, la Estación Espacial Internacional puede responderlas con creces", dijo Barratt. "Además, debemos desarrollar la madurez y las tecnologías y sistemas probados para seguir adelante con confianza. Todas las agencias y las naciones asociadas tienen interés en esto y la Estación Espacial Internacional se convierte en un factor aglutinante de alta tecnología que mantiene unida a la comunidad espacial internacional en formas inimaginables".
 
 

Artículo original: http://www.nasa.gov/mission_pages/station/living/10years.html