Text Size

Laboratorio Científico de Marte -- Cronograma de la Misión: Entrada, Descenso y Aterrizaje
01.05.12
 
Concepcion del artista de la grua espacial con el robot del Laboratorio Cientifico de Marte

Esta concepción del artista muestra la maniobra de la grúa aérea durante el descenso del robot Curiosity de la NASA a la superficie marciana. Imágenes de la NASA
› Ver imagen ampliada

Diagrama del aterrizaje de Curiosity para el exterior de la atmosfera marciana y entrada

Esta imagen muestra el nuevo y atrevido sistema de aterrizaje del Laboratorio Científico de Marte mientras la nave espacial desciende a la atmósfera de Marte, guiada por pequeños cohetes al dirigirse hacia la superficie. Imágenes de la NASA
› Ver imagen ampliada

Diagrama de aterrizaje del Curiosity para descenso con paracaidas y grua aerea

Esta imagen muestra la segunda parte de la configuración de la entrada, descenso y aterrizaje del nuevo Laboratorio Científico de Marte. Al igual que previos robots para Marte, el MSL reducirá su velocidad con un gran paracaídas. A medida que la nave espacial pierda velocidad, los cohetes volverán a funcionar. Esta acción controlará el descenso de la nave espacial hasta que el robot se separe de su sistema de entrega final, la grúa aérea. El sistema de contacto con la superficie de la grúa aérea reducirá la velocidad del robot para efectuar un "aterrizaje suave", con las ruedas abajo en la superficie de Marte. Curiosity se encontrará listo para iniciar su misión. Imágenes de la NASA
› Ver imagen ampliada

La fase de entrada, descenso y aterrizaje comienza cuando la nave espacial llega a la atmósfera marciana, aproximadamente 125 kilómetros (como 78 millas) por encima de la superficie, y termina con el robot explorador sano y salvo en la superficie de Marte.


La entrada, descenso y aterrizaje de la misión del Laboratorio Científico de Marte incluirá una combinación de tecnologías heredadas de misiones anteriores de la NASA a Marte, así como emocionantes tecnologías nuevas. En lugar del conocido aterrizaje con bolsa de aire de las misiones anteriores a Marte, el Laboratorio Científico de Marte hará uso de una entrada guiada y un sistema de contacto con grúa aérea para aterrizar el robot masivo "híper capaz".


Solo el tamaño del robot del Laboratorio Científico de Marte (775 kilos, o más de 1,700 libras) le impediría valerse de un aterrizaje asistido por bolsa de aire. En cambio, el Laboratorio Científico de Marte hará uso de un sistema de contacto con la grúa aérea, el cual será capaz de bajar un robot mucho más grande a la superficie. El sistema colocará al robot explorador sobre sus ruedas, listo para iniciar la misión.


La nueva arquitectura de entrada, descenso y aterrizaje, con el uso de entrada guiada, permitirá mayor precisión. Mientras que los robots de Exploración de Marte hubieran aterrizado en cualquier parte de sus respectivas elipses de aterrizaje de 150 por 20 kilómetros (como 93 millas por 12 millas), ¡el Laboratorio Científico de Marte aterrizará dentro de una elipse de 10 kilómetros (12 millas)! Esta entrega de alta precisión abrirá más áreas de exploración de Marte y potencialmente permitirá a los científicos deambular "virtualmente" en lugares donde no habían podido hacerlo anteriormente.


La secuencia de entrada, descenso y aterrizaje se realizará en cuatro partes:
  • Entrada guiada -- La nave especial será controlada por cohetes pequeños durante su descenso a través de la atmósfera hacia la superficie.
  • Descenso con paracaídas -- Como los robots Viking, Pathfinder y Mars Exploration, la velocidad de descenso del Laboratorio Científico de Marte se reducirá con un gran paracaídas.
  • Descenso mecánico -- Nuevamente, cohetes controlarán el descenso de la nave espacial hasta que el robot se separe de su sistema de entrega final, la grúa aérea.
  • Grúa aérea -- Como una gran grúa en la Tierra, el sistema de la grúa aérea bajará al robot en un "aterrizaje suave", con las ruedas abajo, sobre la superficie de Marte.

Una animación de 11 minutos en http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1001, muestra las secuencias de entrada, descenso y aterrizaje. Representa la forma en que la nave espacial se separará de su vehículo de lanzamiento cerca de la tierra. La animación también muestra a Curiosity destrozando rocas en Marte con un láser y examinando las muestras de roca pulverizada. Una versión narrada más corta se encuentra disponible en http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1002.


Si desea leer más sobre las cinco innovaciones para la entrada, descenso y aterrizaje del Laboratorio Científico de Marte, visite http://mars.jpl.nasa.gov/msl/mission/technology/insituexploration/edl.
 
 

Adaptado de: http://mars.jpl.nasa.gov/msl/mission/timeline/edl
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-195