Text Size

Cambio climático
11.24.10
 
Vista de la Tierra desde el espacio

Un astronauta de la NASA tomó esta fotografía de la Tierra desde el espacio. Imágenes de la NASA
›  Ver imagen ampliada

¿Qué significa el cambio climático global?

La Tierra es nuestra nave espacial.

¿Creías que la NASA solo lidiaba con los astronautas, los trasbordadores espaciales y las misiones a Marte? La NASA trata todos esos temas y muchos más: también lidia con el planeta que más nos interesa: la Tierra.

La Tierra es nuestra nave espacial: así como los astronautas en un viaje espacial largo, precisamos controlar las funciones vitales de nuestra nave y mantener la Tierra en óptimas condiciones.

El tiempo es local y pasajero.

En vez de contar con aire acondicionado, la Tierra cuenta con el tiempo. No obstante, no se puede controlar el tiempo prendiendo un termostato para calentar la temperatura o bajándolo para enfriarla. Como mucho, podemos tratar de predecir el tiempo. Los científicos especialistas en el tiempo, también llamados meteorólogos, tratan de prever lo que va a suceder.

El tiempo se da en un tiempo y en un lugar determinado.

La lluvia, la nieve, el viento, los huracanes, los tornados, todos constituyen fenómenos climáticos.

Una imagen satelital muestra al huracan Earl en la costa de Carolina del Norte

Una imagen satelital muestra al huracán Earl en la costa de Carolina del Norte. Imágenes de la NASA
›  Ver imagen ampliada

El clima es regional y a largo plazo.

El clima es el bosque, no el árbol. Es el bosque donde se dan temperaturas, lluvias, vientos y otras condiciones meteorológicas en una región determinada, en un período de tiempo determinado. Por ejemplo, el tiempo puede estar lluvioso en Phoenix, Arizona. Llueven alrededor de 7 pulgadas al año en la ciudad, por lo tanto, el clima de Arizona es seco. La mayor parte del sur de California tiene clima seco y desértico. Brasil tiene clima tropical, cálido y muy lluvioso.

¿Lo que sucede en el sistema climático de la Tierra afecta a todo lo demás?

Aunque la Tierra no tenga termostato, tiene su propio sistema de control. Los océanos, la tierra, el aire, las plantas y animales, y la energía solar interactúan para que todo funcione en armonía. Nada cambia en un lugar sin que algo más cambie en otro lugar: el efecto general nos da el clima global.

La Tierra se está calentando…y muy rápidamente

El clima global es el clima promedio del planeta entero. La razón por la que los científicos y la gente como tú están preocupados es que el clima global de la Tierra está cambiando. Por lo que saben los científicos acerca del estudio de la historia de la Tierra, el planeta se está calentando rápidamente, más rápido que nunca. Los científicos descubrieron que los humanos son los que causan este calentamiento.

La particion del glaciar Jakobshavn desde 1850 hasta 2006

Esta imagen del 7 de julio de 2001 del glaciar Jakobshavn muestra los cambios en la partición del glaciar entre 1851 y 2006. La ubicación de las particiones históricas, entre 1850 y 1964 fue compilada por Anker Weidick y Ole Bennike y están marcadas en gris. Las últimas particiones frontales, obtenidas de imágenes satelitales entre 2001 y 2006 figuran en color. Hay una escala de distancias. Imágenes de la NASA
›  Ver imagen ampliada

¿Y qué pasa si la Tierra se calienta un poquito?

El cielo todavía es azul. Los árboles todavía son verdes. El viento todavía sopla. Las nubes todavía son blancas y esponjosas. La lluvia todavía cae desde el cielo. La nieve cae y, en algunos lugares, todavía hace mucho frío.

Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Por qué tanto lío con el cambio climático y el calentamiento global?

Después de observar y de tomar mediciones, después de usar un montón de satélites e instrumentos espaciales, los científicos notaron algunos cambios alarmantes. Estos cambios suceden rápidamente, mucho más rápido que lo que sucedieron en la historia de la Tierra.

En el último siglo, la temperatura global del aire cerca de la superficie de la Tierra aumentó casi 1,5°F. Once de los últimos doce años fueron los más calurosos. En los últimos 50 años, la Tierra se calentó dos veces más rápido que en los 50 años anteriores.

Un grado o un grado y medio puede no parecer mucho. No obstante, cuando hablamos del aumento promedio de toda la Tierra, muchas cosas comienzan a cambiar.

¿Por qué la Tierra se calienta y qué tiene que ver el carbón?

¿Por qué se calienta la Tierra? Te damos una pista: a medida que aumenta la temperatura, la cantidad de dióxido de carbono o CO2, del aire sube hacia arriba; a medida que el dióxido de carbono sube, la temperatura sube aún más.

El dióxido de carbono es un gas de invernadero. , lo que significa que atrapa el calor de la superficie de la Tierra y retiene el calor de la atmósfera. A lo largo de la historia de la Tierra, los científicos han descubierto que la temperatura y los niveles de CO2 del aire están relacionados. Durante 450000 años, los niveles de carbono subieron y bajaron, pero no fue sino hasta 1950 que los niveles de carbono aumentaron a 280 partes por millón. Fue entonces cuando sucedió algo diferente y los niveles de CO aumentaron rápidamente. En 2009, los niveles de CO2 llegaron a 388 partes por millón. ¿Por qué? Los seres humanos estamos influyendo sobre el clima.

Foto montaje de nucleos de hielo y perforacion de hielo

Las capas de hielo contienen registros de cientos de miles de años de climas pasados, atrapados en la nieve milenaria. Los científicos recuperan la historia del clima taladrando el hielo hasta 3500 metros (11000 pies) de profundidad. Estas fotografías muestran la perforación experimental de la capa de hielo de Groenlandia en el verano de 2005. Los derechos de la fotografías son de Reto Stöckli, NASA GSFC
›  Ver imagen ampliada

¿Cómo saben los científicos cómo era la Tierra hace medio millón de años?

Estudian los núcleos de hielo.

En la Antártida, los científicos han perforado dos millas por debajo de la superficie y obtuvieron muestras del hielo, llamadas núcleos de hielo. Un núcleo de hielo es similar a lo que obtienes si sumerges un popote en una bebida fangosa y lo sacas con el dedo tapando el extremo. Lo que queda dentro del popote es un núcleo de hielo, aunque muy fangoso.

Las capas de un núcleo de hielo del Ártico están congeladas. Nos brindan pistas acerca de cada año de la historia de la Tierra, hasta cuando se formó la capa más profunda de la Tierra. El hielo contiene burbujas de aire de cada año: los científicos analizan las burbujas de cada capa para ver cuánto dióxido de carbono contienen y también se puede conocer la temperatura de cada año midiendo las cantidades relativas de los diferentes tipos de átomos de oxígeno del agua. Recuerda que el agua es H2O: dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

Otros científicos estudian los núcleos de sedimentos del fondo de océanos o lagos. Algunos estudian los anillos de los árboles y las capas rocosas en busca de pruebas acerca del cambio climático a lo largo de la historia: comparan sus descubrimientos para ver si coinciden. En el caso de la historia climática de la Tierra, los científicos llegaron a conclusiones similares.

Las satelites de la NASA que observan la Tierra

En la actualidad, la NASA cuenta con más de diez artefactos espaciales/instrumentos en órbita, estudiando todos los aspectos del sistema terrestre (los océanos,la tierra, la atmósfera, la biósfera, , atmosphere, biosphere, la criósfera) y hay mucho más que serán lanzados en los próximos años. Imágenes de la NASA
›  Ver imagen ampliada

¿La NASA puede ayudar a responder las respuestas de los científicos?

La NASA cuenta con más de una docena de satélites estudiando la Tierra. Muchos de estos satélites llevan gran cantidad de instrumentos científicos e investigan más de una pregunta. La información que recolectan estos satélites ayudarán a que los meteorólogos entiendan la Tierra y respondan a preguntas difíciles como: Las nubes y los aerosoles, ¿enfrían o calientan la Tierra? ¿Qué cantidad del CO2 que producen los seres humanos puede la tierra eliminar del aire? ¿Cómo afecta el cambio climático en los lugares en donde llueve y cae nieve? ¿Cuánto y cuán rápido se elevará el nivel del mar?



 
 

Adaptado de: http://climate.nasa.gov/kids/bigQuestions/whatDoesGCCmean
http://climate.nasa.gov/kids/bigQuestions/climateChanging
http://climate.nasa.gov/kids/bigQuestions/findOut